子どもの視力が、脳の成長に大きく影響!眼科医が語る、メガネの重要性とは

こども

幼少期の目の発達が、実は将来にも大きく影響することをご存知でしょうか。大人の目に関する通説が子どもには当てはまらないことも多く、「子どもの目には普段から気を使っているから大丈夫!」という方でも注意が必要です。眼鏡市場では、「子どもの視力」について全3回のシリーズでお届け。第一回のテーマは、「子どもの視力と脳の成長」です。ご自身も4人の子を持つ眼科医の味木 幸(あまきさち)先生に、子どもの目と脳の関係、注意したいポイントや視力がもたらす将来への影響、受診の適正頻度について解説していただきました。

目と脳の成長には密接な関係が?子どもの視力の重要性

「なぜ視力が子どもの成長に影響を与えるのか?そこには、視力と脳の発達が大きく関係しています。一見、結びつかないようなふたつですが、実は“よく見える”環境が、子どもの成長にはとても大切。例えば、夜空の星座や月。その形がきちんと見えてはじめて、興味が湧きますよね。他にも、外の世界には風に揺れる葉っぱや雲の動き、大人の表情、看板標識など、“よく見える”からこそできる小さな発見や気づきが沢山あるんです。子どもの見える範囲を広げてあげることで、より様々な情報をキャッチでき、興味や好奇心の対象が広がります。目を通して、多くの物事に関心を持つことで、子どもは成長していきます。その為、視力は脳の発達において、とても大切なのです。
また、子どもの視力は、産まれてから3歳頃までに少しずつ成長します。子どもが泣いているときや、どうしても手が離せない時についつい利用しがちなスマートフォンやタブレットでの動画等の視聴も2歳までは極力控え、モノや人に触れることで脳を成長させるほうがいいとされています。目と脳の関係が定着するのは、6歳頃。6歳以降は、視力がなかなか発達しにくいので、それまでに子どもの視力を、最大限まで守ってあげる・成長させてあげることを心掛けましょう。

子どもの将来のために。メガネで視力を育てよう

「きちんと見えないことで、勉強やスポーツにおいても支障が。遠くが見えづらいために勉強への集中力が欠けたり、スポーツでうまく結果を出せなかったりなど、子どもの活躍の妨げになると考えられます。子どもの好奇心や才能の芽を摘まないためにも、ぜひ目と脳の発達をしっかり見守ってあげてほしいと思います。

子どもの目を守る上で、メガネはとても大切なツールです。視力の弱い子にメガネを与えることで、よく見えるようにしてあげるのは最良の選択のひとつだと考えています。子どもは近視の度合いがどんどん変わるので、メガネは買い換えなければいけませんし、予備のメガネが必要になる場合もあります。しかし、将来に大きく影響することなので、どうぞ疎かにしないでいただきたいと思います。
また、デザイン性の高いメガネも豊富なので、お子さまとのメガネ選びをぜひ楽しんでください。」

定期的な目の検査で成長をチェック!

「視力が少し悪いだけだから」と放っておくと、子どもの視力に悪影響なことはもちろん、目の病気を見逃してしまう可能性もあります。また、子どもは目の調節力が優れていて、視力が悪くても調節力でカバーできてしまう場合があります。実際に検査しなければ分からないことが沢山あるため、定期的な検査で子どもの目を守りましょう。地域や区、行政や学校関係の検診は必ず受診しましょう。
目の成長を測るタイミングとして抑えておきたい時期はふたつ。ほぼ完璧に視力が測れる3〜4歳、そして視力と脳の関係が完結する6歳の就学前に、目がしっかり育っているのか確認することをおすすめします。

目を育てることは、脳を育てること。子どもの目を気にかけてあげることは、好奇心や興味の幅を広げることにもつながります。日頃のコミュニケーションと定期的な検査を通じて、子どもの目の健康と成長を守っていきたいですね。

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