【眼科医監修】小学生からの目の健康|メガネとコンタクトレンズの正しい選び方

こども

近ごろ、スマートフォンの普及やタブレット学習の機会が増えたことで子どもたちの目に負担がかかりやすくなっています。視力不良をそのままにしておくことは、子どもの目の発達に影響を及ぼし、ときには学力低下につながっていくこともあります。子どもたちの目の健康のために大人ができることは何でしょう? お子さまの適切なメガネデビューのタイミングやコンタクトレンズの選び方について、眼科医の西之原美樹先生にうかがいました。

アイリスター麻布クリニック院長
西之原 美樹先生


東京大学附属病院で研修後、東京逓信病院に勤務。
2004年アイリスター麻布クリニックを開業。
1万人以上の高校野球球児や野球選手、サッカー選手などアスリートの視力機能の向上に携わっている。
目から身体全体の健康に関するアドバイスも行う。


日本眼科学会 / 日本レーザー治療学会
日本麻酔科学会 麻酔科標榜医 / 日本美容外科学会
日本ペインクリニック学会 / 日本抗加齢医学会員 / 産業医 等

「視力不良」を放置すると、子どもの目にさまざまなリスクが

――2020年以降、子どもの来院状況を教えてください。

小学生くらいの子どもの来院は増えています。保護者からは「学校の授業や塾での講義でタブレットを使う」「外に遊びに行けないので、友だちとはスマホを使ってオンラインゲームをしている」など、電子機器の画面を見る時間が増えたことによる視力の低下を心配するご相談が増えています。

――子どもの来院が増えている原因として考えられることはありますか?

学校や塾での授業、娯楽までが電子機器に頼らざるを得ない状況で、眼精疲労による視力低下が増えていると考えられます。同時に、親子が自宅で過ごす時間が増え、「子どもがテレビを見ていて目をしばしばしている」「スマホの画面を変な姿勢で見ている」など、視力低下を疑う変化に気づく機会が増えたのでしょう。早い段階での受診につながり、目の健康にはプラス要因かもしれません。

子どもの視力不良はそのままにせず正しい対策を

――子どもの視力不良を放っておくことで生じるリスクや悪影響について教えてください。

目の機能の発達が不良になり視神経にまで影響が及ぶと、メガネをかけたとしても、はっきり見えないという状況になることがあります。

また、左右の視力差をそのままにしておくと、メガネなどで矯正しても視力0.6以下の「弱視」になることがあります。また、子どもは目の筋肉がさほど強くないため、適切な視力矯正を行わずにいると、黒目の位置がずれる斜視になることもあります。これはさらなる視力低下を招きますし、見た目を気にして悩む子どもも少なくありません。他にも、授業中の姿勢が悪くなる、勉強に集中できず成績低下を招くこともあります。

――「メガネをかけるとさらに視力が落ちる」という話は、本当なのでしょうか?

それはまったくの迷信です。保護者の方に「そろそろメガネが必要ですね」とお話しすると、「これ以上視力が落ちてしまうのも困るので、考えさせてください」などと言われることがあります。その際は目の仕組みについて説明し、理解してもらうようにしています。

もともと子どもの目の調節機能は非常に優れていて、多少の視力低下があっても、ピント調節で補うことができます。しかし、そんな無理を続けると、ある日急に視力が落ちることがあるのです。目の状態を正しく計測したメガネを使用することは、本来の目の状態に戻しているだけなのです。見えにくい状態を放置することは、目の神経の発達を遅らせることにもなりかねません。

見えることは楽しいこと。前向きな気持ちでメガネデビューを

――子どもにメガネをかけさせる良いタイミングはありますか?

かなり個人差はありますが、片方の視力が0.6以下になった時が一つの目安です。0.6以下になると、近くのもの、例えば教科書の文字などがはっきり読めなくなります。教室の後ろの席から黒板の文字を見る場合は、視力1.0を必要とします。スポーツに関しても、野球など比較的小さな球が速く動く球技でも視力1.0は必要ですね。

近視の他に、乱視で物がぶれて見えたり、斜視で目の位置が大きくずれたりしている場合も、メガネによる調節が必要です。乱視ではぶれ方が縦、横、斜めのいずれであるのか、斜視では明らかに外見からわかる場合と、夕方になって目が疲れ始めた段階で顕著になる場合があります。しっかりと観察をし、それぞれ症状に応じた対策が必要です。

――初めて子どものメガネをつくる時の、正しい手順を教えてください。

子どもの場合は1回の検査では正しい視力が測れないことがありますので、時間の余裕をもって計画を立ててください。また、風邪をひいて熱があったり、勉強や激しい運動の後だったりすると、視力が低く測定されてしまうことがあります。正しい度数のメガネをつくるためには体調を整えてから視力測定を受けることをおすすめします。

そして、「見えることは楽しい」と子どもに実感してもらうことが何よりも大切です。強制したり、きつく注意をしたりすると、毎日使うメガネに対して苦手意識をもってしまうことがあります。その場合、親のいないところでは外してしまうということにもなりかねません。

当院には子どもの患者さんもたくさん来院しますので、お子さんの不安を取り除くために、スタッフが「メガネをかければ、よく見えるようになるよ」と話しかけています。ときには、「メガネはオシャレにもなるのよ」と伝えることもあります。親御さんのなかには、最初、度数の入っていないサングラスをプレゼントするなどして、お子さんがメガネをかけるということを前向きに捉えられる環境を整えています。

メガネorコンタクトレンズ 選び方のポイントとは

――初めての場合、メガネとコンタクトレンズのどちらが良いでしょうか?

初めての場合はメガネをおすすめします。現在、日本眼科学会ではコンタクトレンズ(特にソフトコンタクトレンズ)は、小中学生ではスポーツやイベントの時のみの使用をすすめています。

その理由として、メガネの方が細やかに視力の調節ができて、「目の実力」をより引き出せるということがあります。さらに、コンタクトレンズは長時間の着用が原因の目の炎症、目の細胞へ悪影響などの懸念があるからです。若いうちからコンタクトレンズを着けていると目の細胞が減ってしまい、その結果メガネなどで矯正をしても視力が回復しないということもあり得るからです。

――中学生前後でメガネからコンタクトレンズに変える場合、気を付けることを教えてください。

コンタクトレンズはフレームがなく、物の大きさも同じに見えます。メガネに比べて運動の時にも便利ですね。一方で、レンズのケアが不十分だと目に炎症がおきたり、コンタクトレンズを外す時に目を傷付けたりと、メガネでは起きないトラブルが起きることもあります。時間的にも精神的にも余裕をもってコンタクトレンズの扱いを練習してからスタートすることをおすすめします。

コンタクトレンズ中心の生活になっても、炎症などの目のトラブルで一時中止しなければならない時もあるため、必ず度数の合ったメガネは1本持っておいた方が良いでしょう。

このような特徴から、ハードコンタクトレンズの方がソフトコンタクトレンズよりも安全性が高いと言えます。ソフトレンズの場合は、1dayタイプが初心者にはおすすめです。徐々にケアや保管法に慣れたら、2weekや1monthタイプを検討するようにしましょう。

親子で楽しみながら目の健康と向き合いませんか。

今回は、視力不良がもたらす子どもの発達への影響についても西之原美樹先生に教えていただきました。子どもにとって初めてのメガネは、不安だったりわずらわしかったりするものです。保護者の方も心配なことは多いかと思います。でも、そんな時に「見えることの素晴らしさ」を教えて、子どもの目の健全な発達をサポートするのが周囲の大人の役割です。

眼鏡市場では、そんな子どもたちの力になれればと、初めてのメガネの使い方から、付き合い方、お手入れ方法などを、親子でわかりやすく学べる冊子「メガネBOOK」をご用意しています。メガネをかけて視界がクリアになれば、活動的になり、子どもの知力や体力にもきっと好影響があるはずです。これからも共に、子どもの目の健康と成長を支えていきましょう。

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