視力不良のサインと原因。親だからこそできる、子どもの視力の守り方

こども

眼鏡市場では、「子どもの視力」について全3回のシリーズでお届け。第二回目のテーマは、「親だからこそできる、子どもの視力の守り方」。子どもの"視力の不調を知らせるサイン"や視力低下を防ぐために心掛けたい行動などについて、自身も4人の子を持つ眼科医の味木 幸(あまきさち)先生に解説していただきます。
第一回目では、『子どもの目と脳の成長の関係』についてお伝えしました。ぜひ、そちらも合わせてご覧ください。

「視力不良」のサインを見逃さないで!

「実は、子どもの視力不良は、子ども自身が『見えていない』ことに気付きにくく、発見が難しいもの。原因は、子どもの優れた目の調節力です。視力不良をカバーするために、調節力を酷使してしまうのです。その状態が続くと、目に大きな負担がかかってしまいます。
子どもの目の健康を守ってあげるためにも、身近にいる親だからこそ気付ける「視力不良」のサインを見逃さないようにしましょう。
例えば、何かを見るときに目を細める、テレビや興味のあるものに極端に近づいて見ようとする。など、遠くが見えづらそうな行動を取っていたら、視力不良のサイン。画面に対して顔を斜めに向ける場合は、乱視の可能性も考えられます。
また、『机に向かうと頭痛がする』など、近距離を見る際に疲れを訴えるような場合には"隠れ遠視"を疑ってもいいかもしれません。これまでは目の調節力でカバーできていた遠視の症状が現れることも。
視力の悪化を防ぐためにも、

・普段なにげなく見ている景色を「あそこになんて書いてある?」と訊ねてみる。
・片目ずつ隠して遠くのものを一緒にみることで、視力を確認する。

など、親子のコミュニケーションのなかで『きちんと見えているか』を確認できるとよいですね。」

なぜ視力不良になるのか?原因と対策

遺伝や遺伝子に起因するケースもありますが、生活環境も視力不良を招く大きな原因。
例えば、眠る時の部屋の明るさ。『寝室を真っ暗にして眠る人と、昼間と同等の明るさで眠る人とでは、前者のほうが近視が少ない』という実験結果が報告されています。
また、一番気にしたいのがスマホやポータブルゲーム機の利用。小さな画面のなかで、細かな動きを目で追うため、疲労度が高まります。かと言って、それらとは切っても切り離せない現代社会。「長くても一日2時間程度にする」「このゲームがクリアしたら終わり」と家庭内でルールを決めるといいですね。
こういった視力不良の原因を取り除くことはもちろんのこと、日常のなかでもできる視力不良の対策がいくつかあります。
ひとつは、1日2時間以上・週14時間以上は日光を浴びること。太陽光に含まれる光が、近視化を抑制する可能性があると言われているからです。他にも、

・正しい姿勢で、ものと目との距離を適切に保つ。
・目を使い過ぎたときは、湯船に浸かってリラックスしたり、温かいタオルを目に当てたりなどで、目を休ませてあげる。
・遠くと近くを交互に見る、目の体操をする。

といったような方法で視力不良への対策を行ってみるのもよいでしょう。」

視力不良を放っておくと、眼疾患に繋がる可能性も

「実は、視力不良を放っておくことで、様々な眼の疾患に繋がる可能性があります。長期間、『近視=遠くが見えない』状態が続くことで目に負担がかかり、肩こりや頭痛、吐き気などの症状を引き起こすことも。大人になってから眼底出血(網膜や硝子体に血液が漏れ広がってしまう状態)になり、最悪の場合、それが原因で失明にまで至るケースもあります。
また、近視の症状以外にも、近年増加しているのが"近見視力不良"。机や手もとなどの近距離を見る"近見視力"の不良は、一般的な視力測定では測る機会が少なく、見逃してしまいがち。近見視力は、眼科などで気軽に測れますし、子どもの近見視力を守るための近くを見るときに使う調節力をサポートするレンズも発売されています。『このくらいの視力なら大丈夫。』と思わずに、子どもの将来のためにも目の不調にいち早く気づき、対策をしてあげることが大切です。」

親子のコミュニケーションのなかで気付けるサインや、生活環境の工夫など、暮らしのなかには子どもの視力を守るためのポイントは沢山あります。目は、子どもの健康を守るうえでも欠かせないものです。ぜひ、意識して子どもの目と向き合っていきましょう。

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